"Prima di tutto ho dovuto imparare a guidare una moto nel deserto".

Intervista all'esperto di deserto Michael Martin

Sono 30 anni che il geografo Michael Martin viaggia nel deserto sulla sua GS.

Ora è in tour per presentare il suo progetto "Planet Desert". In un'intervista a BMW Motorrad, parla dei pericoli del deserto, delle sue esperienze in moto e dei suoi progetti futuri.

Viaggiare nel deserto su due ruote è una sfida.

Michael, sono 30 anni che realizzi dei reportage sui tuoi viaggi nel deserto. Perché sei così affascinato dai deserti?

Nel deserto mi sento a mio agio. I deserti mi affascinano da quando avevo 17 anni.

Spesso guidi la tua GS nel deserto. Perché guidi una moto e non un'auto?

La GS è la moto perfetta per il deserto perché è un mezzo molto robusto. Potrebbe sembrare pesante, ma è anche in grado di trasportare molto peso. Quando sono in moto mi sento più in contatto con il paesaggio e le persone, per non parlare dei profumi, delle temperature e del vento. Tutti i motociclisti lo sanno.

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Bisogna essere ingegnosi nel deserto: costruire pezzi con un machete.

Spesso dici che la gente del posto ti accoglie a braccia aperte quando sei su una moto. Perché pensi che accada?

"Nel deserto, la moto è un vero catalizzatore per incontrare persone. In India, Africa o Sudamerica le persone sono molto interessate alle moto e quindi è la scintilla che accende la conversazione. Ma si attira l'attenzione anche quando si arriva in un villaggio completamente stravolto su una moto stracarica. La gente del posto sa che hai viaggiato per tanti chilometri. In Uganda ho avuto un problema con la mia moto dopo aver colpito una cunetta sulla strada. Un camionista si è fermato e mi ha costruito un pezzo nuovo con il suo machete. Queste cose accadono solo quando guidi una moto.

In quante spedizioni ha guidato una moto BMW Motorrad?

In quante spedizioni ha guidato una moto BMW Motorrad?

Modifichi la tua moto?

Mi sono sempre piaciute le moto di serie. Non mi piace modificare troppo una moto, soprattutto dal momento che la GS è una moto eccezionale e robusta così com'è.

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Michael Martin ha fatto il suo primo viaggio nel deserto a 17 anni.

Com'è guidare una moto nel deserto?

"Prima di tutto ho dovuto imparare a guidare una moto nel deserto". Questo perché può essere molto pericoloso. Nel deserto il rischio di cadere è molto alto. Posso solo consigliare di indossare una protezione dorsale, buone scarpe e un casco decente. Perché nel deserto non ci sono elicotteri di salvataggio. Ovviamente sono caduto, ma non mi sono mai infortunato seriamente. Ci è voluto un po' di tempo per imparare a guidare su piste sabbiose e sterrate.

Quali accessori hai per la tua moto?

I più importanti sono le valigie laterali, un serbatoio capiente, come quello della R 1200 GS Adventure, un GPS con il supporto, gomme tassellate e parafanghi per proteggersi dalle pietre. Ho anche la frizione in ceramica, così uscire dal fango non è un problema.

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Come sei riuscito a guidare la moto nei deserti sabbiosi?
Adesso riesco a guidare bene sulla sabbia con la GS. All'inizio la sabbia è stata una bella sfida per me. Manovrare 400 kg di moto nella sabbia richiede molto coraggio e delle ottime capacità di guida.
Hai qualche consiglio per i motociclisti che vogliono fare un viaggio nel deserto dopo aver visto il tuo progetto?
Prima di tutto bisogna scegliere il periodo giusto dell'anno. Nell'emisfero meridionale mi piace guidare quando da noi è estate e lì invece è inverno. Bisogna anche fare attenzione alla sicurezza. E guidare di giorno. Mi piace montare la tenda o scattare foto all'inizio o alla fine della giornata.
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Coprirsi bene: le temperature di -50°C non sono insolite nei deserti polari.

Durante i tuoi viaggi hai dovuto affrontare temperature che andavano dai -50°C ai +50°C. Come si è comportata la tua attrezzatura a queste temperature?

Al giorno d'oggi le moto e le macchine fotografiche sono molto più robuste. Posso dire sinceramente che la GS si comporta bene sia a -50°C che a +50°C. Anche le macchine fotografiche moderne possono sopportare queste temperature. Un tempo invece la pellicola si sarebbe rotta all'interno della macchina fotografica o si sarebbero rovinate le batterie. Tutto questo non è più un problema. Tuttavia, le temperature estreme spingono il corpo umano ai limiti. Il corpo si disidrata quando guidi a temperature elevate e con il vento contro. Bisogna avere con sé acqua potabile e a volte bisogna anche arrivare a bere fino a nove litri al giorno. Nei luoghi freddi si può arrivare a temperature che vanno da -40°C a -60°C in moto. In questi casi indosso indumenti intimi termici, guanti e solette per scarpe. La batteria della GS è incredibilmente resistente alle fonti di energia esterne e non ha problemi di resistenza.

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Vale la pena svegliarsi presto: orsi polari vicino alla tenda di Michael Martin.

Sei in grado di pianificare una spedizione completa nel deserto?

Non c'è modo di pianificare completamente un viaggio nel deserto con tappe ogni notte. Spesso al mattino non so dove finirò alla sera.

I tuoi viaggi hanno cambiato il modo di vedere il tuo paese d'origine?

Sì, soprattutto il modo in cui osservo le cose che spesso si danno per scontate, come un sistema legale equo, la libertà di stampa e il nostro sistema sanitario. Ma ci sono anche cose che mi mancano in Germania, come l'unità famigliare, l'ospitalità e la cultura delle tradizioni. Queste cose sono andate perdute in Germania e molte persone vivono in solitudine.

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Durante i miei viaggi mi sono trovato in molte situazioni pericolose e solo dopo mi sono reso conto di quanto ero stato fortunato.
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Michael Martin

Quando ritorna a casa Michael Martin presenta i suoi reportage sulle sue esperienze nel deserto.

Quando stai lontano per tanto tempo ti manca qualcosa della Germania?

Certo. Mi mancano la famiglia e le comodità, come una doccia calda. Ma quando sei costretto a fare senza le apprezzi ancora di più. Penso che i contrasti sono il segreto di una vita soddisfacente e penso di avere avuto abbastanza contrasti.

Come ci si sente a tornare in Germania dopo le spedizioni?

In realtà non è un problema per me dato che le mie spedizioni non durano anni. Le nuove forme di comunicazione come Internet e i telefoni satellitari sono di grande aiuto.

Stai già pianificando un nuovo progetto? Se sì, quale?

Passerò i prossimi anni concentrandomi sui miei spettacoli. Ma nel 2018 penserò a un nuovo progetto e sarà un piacere fare un'altra avventura con la mia moto.

Grazie per l'intervista Michael.

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