"Salta in sella e parti".

Elspeth Beard: un architetto con la fame di avventura.

Elspeth Beard, che oggi è un architetto noto e premiato, ha esplorato il mondo su due ruote per tre anni all'inizio degli anni '80. Fu un viaggio che l'avrebbe impegnata per 55.000 chilometri. In questa esclusiva intervista parla del suo amore per le moto BMW boxer, in particolare la R 60/6, che l'ha accompagnata nel suo viaggio intorno al mondo.

Due ruote o "quattrozampe" in India.
Elspeth a Kathmandu.

Com'era il mondo dell'avventura negli anni '80?

Il mondo allora sembrava molto più grande, perché non era facile trovare informazioni sui paesi che si voleva visitare. Era come se andassi verso la fine del mondo. Avevo solo una mappa approssimativa della maggior parte dei paesi e in alcuni non c'erano nemmeno mappe.

I tuoi compagni di allora capivano costa stavi facendo?

La maggior parte delle persone che conoscevo non riuscivano a capire. Tutti i miei amici pensavano che fossi matta e molti pensavano che sarei tornata dopo tre mesi. Mia madre cercò in tutti i modi di impedirmi di fare il viaggio. Semplicemente non riusciva a capire. Il suo ultimo stratagemma è stato minacciarmi di diseredarmi se partivo.

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Perché allora non hai scelto la BMW GS?
La GS era appena uscita. Quando ho acquistato la R 60/6, tutto ciò che sapevo era che era una BMW e che era affidabile. Ed era tutto quello che mi serviva. Ero sicura che mi avrebbe portata in giro per il mondo. Oggi ho una R 80 GS Basic del 1998 che ho acquistato nel 2001. E ho già avuto una R 1100 GS. La semplicità di questi motori era ciò che mi affascinava, nonché il fatto si potevano riparare da soli. Il motore boxer ti si presenta così com'è; non è terribilmente complicato e soprattutto è affidabile. Ho totale fiducia in questo motore. Fa esattamente ciò che dovrebbe fare.
In Australia hai montato delle borse laterali fisse. Perché?
La mia borsa sottosella e il mio zaino mi hanno accompagnato in America e in Australia. Ma sapevo che sarei andata in paesi del terzo mondo dove il rischio di essere derubata sarebbe stato maggiore. Quindi per me era chiaro che dovevo avere qualcosa con la serratura. A Sydney ho comprato una rivettatrice, dei pannelli e delle barre di alluminio e li ho uniti e costruito delle borse laterali. Forse erano un po' antiestetiche, ma servivano al loro scopo ed erano facili da riparare. Ho avuto alcuni incidenti, ma sono stata in grado di raddrizzarle.
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La strada per Kathmandu.
La BMW R 60.

Dovevi fare dei regolari interventi di manutenzione sulla R 60/6?

Ero veramente un bravo meccanico. Ho cambiato l'olio ogni 3.000 km ovunque mi trovassi e mi sono presa molta cura della mia R 60/6, perché sapevo che doveva riportarmi a casa. Ho passato più tempo ad occuparmi della mia moto che della mia persona. Quando cercavo un alloggio per me era molto più importante sapere se potevo parcheggiare la mia moto in un luogo sicuro e lontano dalla strada, piuttosto che trovare un letto confortevole o una stanza con doccia.

E funziona ancora dopo 30 anni?

Sì, l'ho usata per fare dei giri l'anno scorso. Era stata ferma per 18 anni. L'ho portata fuori dal garage, ho fatto un cambio completo di olio, montato una nuova batteria, pulito il carburatore, girato la chiave e al terzo tentativo è partita. Non molte moto ci riescono dopo così tanto tempo.

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34 anni dopo con la R 60 di fronte alla torre idrica che ha trasformato in abitazione.

Oltre 30 anni dopo il tuo ritorno hai scritto un libro sul tuo viaggio.

Un anno e mezzo fa un agente di Hollywood mi ha contattata. Voleva comprare i diritti della mia storia per farne un film. Quindi ho pensato che questo fosse il momento giusto per scrivere un libro. Dato che non sono una scrittrice, mi sono rivolta a Robert Uhlig, che aveva scritto anche il libro "Long Way Round" con Ewan McGregor e Charley Boorman. È un libro fantastico e verrà presto pubblicato.

Cosa hai imparato di te stessa durante questo viaggio?

Durante il mio viaggio ho imparato che non ci sono problemi che non possono essere risolti e che a volte è necessario adottare approcci diversi per risolvere alcuni problemi. Quando arrivavo a un confine e il doganiere non mi faceva passare, montavo semplicemente la mia tenda e aspettavo che finisse il turno, così potevo passare il confine quando non era più in servizio.

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Diresti che il viaggio ti ha cambiata?
Assolutamente sì. Il viaggio mi ha completamente cambiato la vita e ha fatto di me la persona che sono oggi. Quando sono partita ero ingenua e sognatrice. Quando sono tornata ero più vecchia e più matura. Avevo imparato molto di me stessa e del mondo.
Che consiglio daresti ad altri avventurieri?
Salite in sella e partite. E non fate troppi programmi. Se si fanno troppi programmi, si trovano sempre decine di ragioni per non intraprendere un'avventura di questo tipo. Quando sei in viaggio e ti rendi conto che esperienza fantastica è un viaggio così, quante persone straordinarie incontri e che luoghi fantastici visiti, tutte le paure e le preoccupazioni che avevi per questo viaggio si disperdono semplicemente nell'aria.
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In India, ovunque si fermasse, immediatamente veniva sempre circondata da una miriade di persone.

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